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【北港故事】小塘田的红萝卜

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发表于 2017-9-4 10:08:12 | 显示全部楼层 |阅读模式

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  小塘田是北港的一个自然村落。这里种植的红萝卜肉质清脆,水口好,甘甜爽口,既解渴又开胃,素有“小塘田红萝卜赛雅梨”的美誉。
  民间传说上千年前,天上有位仙女不甘寂寞,就偷偷出了南天门,要到北港韦墅庙去赶庙会,飘飞小塘田时,只觉得头部和腰间同时被重物猛击了一下,就跌落到地上,昏迷了过去。也不知道过了多久,仙女从昏迷中醒来。睁开眼,发现自己躺在一处绿叶的萝卜田里,身边一个中年农民正在她头上用马兰叶搓揉搓揉,她正想喝问是怎么回事,却感觉浑身疼痛难忍,与此同时,就听一声低喝:“勿要动,你受伤了,我在给你疗伤。”原来是这样。仙女躺着不动了,任由中年农民在她头上搓揉。又过了好一会,中年农民在她额头上放了一层萝卜叶,还找来一条布头片包扎好,再递过来几只童子河里长的八角菱和田里种的白萝卜,说:“小地方,无以待客,你将就些吃点菱角和萝卜吧。”仙女被中年农民的纯朴善良感动了,拿起一只八角菱就往自己的手指上扎,顿时滴滴鲜血直往萝卜田里落。中年农民责怪着说“你怎么这么不小心呢?”就又摘下一把萝卜叶要给她止血。仙女笑笑,说声“谢谢”后就飘然而去了。中年农民呆愣愣地看着远去仙女的背影,好久低下头来发现田地里原本白皮萝卜全都成了鲜红鲜红的红皮萝卜。中年农民惊异地一边想着这样的萝卜还能吃吗?一边拔出一个用衣角擦了擦就咬了一口……这一咬,中年农民惊喜极了,这皮红肉白的萝卜,口感是那样的鲜甜脆爽,香气宜人,甜中微辣。他高兴地拔出了好几个,奔跑回村告诉了乡亲们。村民们纷纷到田里去看究竟,都要那个农民收萝卜时多留点种子,来年自己家也可以种植。就这样,小塘田就有了红萝卜,还流传了下来。
  转眼间就到了明朝,明高祖朱元璋攻打常州时发现,北港这地方,萝卜种得比其他地方都好,红萝卜腌制的萝卜干也是特别地香甜爽口,生津开胃,就心存了疑义。明朝建立后,朱元璋为保江山千年万代,就派军师刘伯温到各地察看,见到能出皇帝的活龙地、凤凰地之类的风水宝地就想方设法要破坏掉风水,着重提到了北港。那天,刘伯温乘船沿大运河南下,快到北港时,远远就看见运河两岸紫气腾腾,心想果然是块风水宝地,就停船上岸察看。仔细察看下来,发现这里是块夜潮地:白天日晒不龟裂,晚上地里会出水,遇到黄梅季节或连续大雨,也不会积水成涝。夜潮地有说法,就是会出头戴红缨高冠,世世代代继传的大官。这块夜潮地关联到附近小塘田、西横林等四、五十个村庄。刘伯温回到船上,一夜没有睡着。天蒙蒙亮时,他见到运河上航船的背纤人和撑船人,弯腰曲背,联想到朝中的宰相大臣,天天要向皇上鞠躬弯腰,磕头跪拜,不是很相似吗?想到这里他干脆起身,走到西边村头地里转了起来,还拔一种根圆、皮红、肉白的萝卜,他忽然觉得萝卜叶不是很像元帅、将军们帽子上的红缨吗?这时,他心里有了主意。
  天大亮后,刘伯温打着朱皇帝特使的身份,到东边村上对那里的村民说:“你们这里离运河近,去背纤是会比种田更能赚钱的!”然后又到西边村上,以“优惠政策”为诱饵,鼓励地方上在夜潮地大力种植红萝卜,并许诺将红萝卜干定为贡品,官府高价大批量收购向各地倾销。说也奇怪,东边村上的村民以航船为业后,背纤撑船还真发了财;西边村上的村民种植红萝卜的积极性高涨,将夜潮地和附近的田地全都种起了红萝卜,种出来的红萝卜一年比一年好吃,吃不了的腌制成萝卜干,又不愁销路,还能卖到好价钱,全由官府收购倾销到各地。由此,红萝卜种植面积越来越扩大。小塘田的红萝卜更是种植的风生水起。
  就这样到了清朝,那年乾隆下江南,在奔牛叶家庄军营住了一夜后,圣驾到常州。地方官员是山珍海味招待,吃到差不多时,又上了地方名点大麻糕、芝麻糖,乾隆又是一顿好吃,吃了不少,觉得口渴,又吃起西横林的三白瓜来。哪知三白瓜水口特别好,睡了一觉起来,乾隆的肚皮胀得鼓鼓地难受,撒尿又撤勿出,难过得死去活来。这下,急坏了常州府台、武进、阳湖知县,心急慌忙地全都要去找郎中诊治。有个当差的说:“肚皮胀,不要找郎中的,只要吃小塘田的红萝卜干好了。”乾隆听说,赶快叫弄点来吃吃。知府心想:“这种东西上得了台盘吗?”但又不敢违拗,就派人取了来。乾隆拿起一根放在嘴里慢慢咀嚼起来,蛮上口的,就一根又一根一连吃了好几根。吃下肚,肚皮里咕噜噜叫了一阵,通气了,忙命太监把马桶拎过来,屙了一大泡屎,肚里好过了,地方官员这才松了口气,高兴起来。乾隆离开常州时,常州状元钱维城告诉乾隆,北港萝卜干是贡品,小塘田的尤其精致。乾隆“哦”了一声,然后就带了些,一路上吃,他觉得萝卜干形状有点像搿开的桔子,别有一番风味,就说“这是实心桔子啊!”还要常州府以后每年向朝廷进贡北港萝卜干时,特制一些小塘田红萝卜干他享用。从此,常州北港萝卜干的名名气就更大了,除了进贡和自己吃外,还把它作为馈赠亲友的佳品。(常州小城)
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